¿Es Hugo Chávez un idiota?

Por William J. Dobson

Cuando estuve en Moscú el año pasado, hice una visita a Boris Nemtsov, una de las principales figuras de la oposición de Rusia. Naturalmente, yo había llegado a Nemtsov para discutir la política rusa. Sin embargo, la conversación rápidamente cambio, de todas las cosas, la economía venezolana.

Nemtsov no tiene amor por Vladimir Putin y su régimen. El gobierno ruso le ha detenido y arrojado en la cárcel, y estrangula el movimiento político que dirige. Pero Nemtsov ve algo positivo: por lo menos él no tiene que vivir bajo las políticas económicas de Hugo Chávez. “El Putinismo sobrevivirá si los precios del petróleo son enormes. Francamente, es lo mismo con Hugo Chávez, pero Hugo es más estúpido que Putin. Chávez nacionaliza las industrias. Establece controles de precios. Putin parece más inteligente. Él no toca mucho la economía real… no toca las pequeñas empresas, el negocio promedio “, me dijo Nemtsov. “Económicamente, (Putin) se ve más cerca de los autoritarios chinos que a Hugo. Porque Hugo no tiene ni idea sobre economía. Él (Hugo) es un idiota real. ”

Ouch. Duras palabras. Pero, de nuevo, Nemtsov tiene los números para demostrarlo.Venezuela fue el único país en América del Sur que vió su economía disminuir el año pasado. Varios reportes de distintas fuentes indican, que ahora sufre la inflación más alta del mundo. En el 2010, Venezuela fue el único país de América del Sur tuvo saldo negativo en inversión extranjera (se redujo en $ 1.4 mil millones). La Organización Internacional del Trabajo dice que Venezuela fue uno de los cinco países de la región que vió caer el crecimiento del empleo (los otros fueron Barbados, Jamaica, Honduras y Trinidad y Tobago). Cortes de energía eléctrica, apagones y escasez de agua se han convertido en cosa comun ya que la infraestructura se desmorona. Y, tal vez el logro más impresionante, la empresa petrolera estatal ha informado de la caída de beneficios – aun cuando los precios del petróleo suben.

Cuando le mencioné estos y otros signos de declive económico a los miembros del partido político de Chávez el año pasado, se burlaron. Lo que no entiendo, dijeron, era que los venezolanos son de las personas más felices del mundo. Bueno, tal vez. Pero no me encontré a nadie feliz sobre la escasez de alimentos básicos como la leche, el azúcar y la carne. Y no me encontré a nadie contento con el hecho de que la delincuencia ha alcanzado niveles epidémicos. Los expertos estiman que hubo más de 19.000 asesinatos en el 2009. Es difícil saber el número exacto porque el gobierno dejó de publicar la cifra después de que comenzara a elevarse.

Pero, afortunadamente, todo esto está a punto de terminar. Chávez acaba de anunciar que el aumento del salario mínimo en un 25 por ciento. Él también va a acabar con el desempleo mediante la creación de 3 millones de empleos en los próximos ocho años. Y se construirá 150.000 casas este año y otros 200.000 en el 2012. Por supuesto, él ha hecho estas promesas antes. En el 2005, se iban a construir 120 mil casas. Un ministro del gobierno dijo más tarde se construyeron 21.400, menos del 20 por ciento del total prometido. De hecho, durante el gobierno de Chávez, el gobierno construyó un promedio de 12.500 casas al año.

Sin embargo, Chávez llegará a su meta. Debido a que su objetivo real no es cumplir con las metas de vivienda que no ha cumplido antes. Es inyectar suficiente dinero en efectivo a corto plazo en los bolsillos de las personas para aumentar sus posibilidades de reelección en el 2012. No importa que ese dinero vaya a desaparecer de sus carteras como los aumentos salariales ya que no pueden seguir el ritmo de la inflación. En efecto, las medidas recientemente anunciadas por Chávez harán que la inflación empeore. Pero él no esta preocupado por eso. Como le dijo a una multitud de esta semana, “tengo un año y medio más en este gobierno, y luego, seis más en el próximo.” Esa es la preocupación principal de Chávez. Seis años más. Porque independientemente de lo que le haga a la economía de Venezuela, el hombre no es un idiota.

Por William J. Dobson | PM ET 01:32 05/06/2011

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