Archive for February, 2009

February 19, 2009

Pakistani honey project wins World Challenge 08

Dear Friends and Supporters,

It gives us great pleasure to announce that Hashoo Foundation’sWomen Empowerment through Honey Bee Farming Project” – Plan Bee – is the winner of the prestigious BBC

World Challenge 08 Competition.

http://www.theworldchallenge.co.uk/html/index.php

The Hashoo Foundation Team, its Board of Directors, and the Women Beekeepers in the Northern Areas of Pakistan would like to thank you for taking the time to vote and participate

in this remarkable success.  Your contribution will help improve the economic and social well being of the Beekeepers and their families in the remote regions of Pakistan.

http://www.hashoofoundation.org/win_twc.html

The World Challenge 08 Final Competition and Award Ceremony will be broadcast on BBC World News on Sunday, December 21 at 7:30 AM; 3:30 PM; and 9:30 PM Central Time.

Please check the schedule for your Time Zone in the link below.

http://www.bbcworldnews.com/Pages/Schedules.aspx?

The World Challenge Awards Supplement will be published in Newsweek Magazine and will be available on Monday, December 22nd.

Thank you again for supporting the Hashoo Foundation. Your vote truly made the difference!

With sincere gratitude,

Cristal

Cristal Montañéz Baylor
Executive Director
Hashoo Foundation USA


BBC World News Press Office

Media Centre, 201 Wood Lane, London, W12 7TQ

Pakistani honey project wins World Challenge 08

P1010090London, 19 December 2008. This Saturday (20 December) BBC World News broadcasts the final programme of the World Challenge 08 series, announcing Plan Bee as the winner. The Pakistani project helps female beekeepers boost their income by selling high quality honey.

The northern areas of Pakistan are among the poorest and most isolated regions in the country. Effective development assistance has yet to reach these hilly, remote areas and it is the women and children who are most affected. The only workable and sustainable solution is to capitalise on local resources, building on what is achievable as well as culturally acceptable. Established by the Hashoo Foundation, Plan Bee enables honeybee farmers to earn more than twice the price they would in the local market, while making the most of their skills and environment without placing pressure on the local ecosystem.

World Challenge is a major global competition that rewards businesses and projects that put something back into their communities. It is run by BBC World News, the BBC’s international news and information television channel, and Newsweek, the weekly global current affairs magazine, in association with Shell. Now in its fourth year World Challenge is still popular, with more than 71,000 people around the world voting online for their favourite finalist in the 2008 competition.

A special programme airs on BBC World News this weekend, showcasing the awards ceremony hosted by the BBC’s Zeinab Badawi, where Plan Bee receive a US$20,000 prize grant from Shell.

Two runner-up projects are each awarded US$10,000 by Shell. First runner-up is Agriculture School, which trains young people from rural Paraguay how to use sustainable and organic agriculture to generate income. Second runner-up is Shanti Sewa Griha, a Nepalese initiative dedicated to giving leprosy victims and others afflicted by disease and physical disability, a productive place in society.

Paul Gibbs, Head of Programmes, BBC World News says: “The quality of the projects and businesses featured in World Challenge should inspire many other entrepreneurs. Its continued success and popularity demonstrates the increasing international awareness and interest in outstanding global initiatives in the field of sustainable development. BBC World News is extremely proud of World Challenge.”

Rhona Murphy, Publisher and Managing Director, Newsweek International says: “World Challenge 08 has shown that the efforts of ordinary men and women all over the globe can make a huge difference, reinvigorating our communities while helping to restore the Earth. We are proud to collaborate with Shell and BBC World News on this innovative, solution-oriented programme.”

Roxanne Decyk, Director of Corporate Affairs, Shell says: “This year’s winner is a shining example of how a business can harness natural resources in a manner which is sustainable and benefits the wider community. All finalists this year have demonstrated innovative ways of tackling health, employment and environmental challenges in their communities, and World Challenge recognises their achievements. We look forward to continuing to support this inspiring competition.”

ENDS

For further information contact:

BBC World News Press Office

Tel: + 44 208 433 2419

E-mail: bbcworldnewspressoffice@bbc.com

Jan Angilella, Newsweek
Tel:   + 1 212 445 5638
Email: jan.angilella@newsweek.com

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February 18, 2009

Periodista afirma que fue agredida y humillada por Plan República

http://www.elbrollo.com/noticias-pol-ticas/239190-periodista-afirma-que-fue-agredida-y-humillada-por-pan-rep-blica.html

Periodista afirma que fue agredida y humillada por Pan República La Verdad –

Por Ferran Balsells

Maracaibo

Maria Iguarán, periodista de 24 años, tiene el pelo oscuro como la celda en la que pasó la noche del domingo. Allí terminó recluida tras votar en la Escuela Básica Nacional La Botella, en el municipio Mara. Pulsó el “No”, la máquina escupió un “Sí”, y la presidenta de la mesa le impidió repetir el voto. Impotente, Iguarán rompió el boleto para que no computara. El resto es una historia de militares, tribunales y humillaciones. A María la desnudaron, incomunicaron y degradaron hasta que quedó libre el lunes por la noche. Todo ese sacrificio fue en balde. Su voto computó porque la propia presidenta reconstruyó el boleto con cinta plástica y lo depositó en la urna. “Te vas a la cárcel pero has votado “Sí” y eres revolucionaria”, espetó la presidenta de la mesa a María mientras se la llevaban los soldados. Maria sólo espera que su nombre quede limpio. “Sólo he hecho lo mismo que el gobernador de Anzoátegui. Todavía hay gente que sigue presa por eso”.

-¿Sabías que romper el boleto es un delito electoral?

– Le pedí a la presidenta de la mesa que anulara mi voto. Dijo que no podía hacer nada y me negué a entregarle la papeleta, porque es mi derecho. En ese momento se me nubló todo y la rompí. El militar dijo delante de todos que yo debía estar presa dos años.

-¿Qué pasó entonces?

– Yo tenía una pena enorme. Los militares me llevaron hasta la brigada. Me dijeron que eso me pasaba por decirle que “No” a Chávez, que así aprendería. Pensé que sería la única detenida pero la sala estaba llena, había al menos 15 personas. Era increíble, estábamos haciendo cola para que nos detuvieran. Mi caso fue el 512 por delito electoral.

– ¿Cómo te trataron?

– Me siento maltratada y humillada. No nos dieron comida ni agua, pasé mucha hambre. Tampoco nos dejaron hablar con nadie y la gente se puso muy nerviosa, muchos lloraban. Al día siguiente nos llevaron a los tribunales y nos desnudaron. Nos quitaron la ropa y nos obligaron a hacer sentadillas. Desnudaron a gente mayor frente a otras personas y se pusieron a llorar por la pena.

-¿Y tus padres cómo te encontraron?

– Estaban desesperados porque no podían hablar conmigo ni sabían nada de mí. Los vecinos les avisaron donde estaba y fueron a buscarme por todas las cárceles. Fue horrible, nos pusieron junto a los encarcelados por asesinato.

– ¿Había algún votante del “Sí” entre los detenidos?

– No. A todos nos había ocurrido lo mismo, habíamos votado “No” y salió el “Sí”. En el mismo colegio en el que voté yo hubo una votante del “Sí” a la que le salió “No”. Le dejaron repetir el voto. A nosotros nos quisieron meter miedo. Los guardias se burlaban, decían: “Sigue votando contra Chávez y te pasará esto. En las próximas elecciones te veremos aquí otra vez”.

– Si en las próximas elecciones te ocurre lo mismo, ¿reaccionarás igual?

– Ay, no. Ya no romperé la boleta porque no quiero pasar por lo que pasé. Si la máquina y la presidenta de la mesa me obligan, votaré por Chávez.

February 14, 2009

Nadie te obliga a votar pero al dejar de hacerlo, nadie estará en la obligación de escucharte

Eli Bravo // Más allá de las palabras “Nadie te obliga a votar pero al dejar de hacerlo, nadie estará en la obligación de escucharte” No se si voy a votar.

Cuando mi amigo soltó la perla durante el almuerzo, casi me ahogo. ¿Para qué?, así no cambiarán las cosas. Lancé una mirada fulminante, e inmediatamente recogió el guaral. Bueno, tampoco es perder el tiempo, pero ¿tú crees que vale la pena? Tomé medio vaso de agua antes de responderle. Era uno de esos mediodias templados en Miami, cuando uno es capaz de olvidar el baño turco en el que se convierte esta ciudad durante el verano.

Para entender el abstencionismo, conviene estudiar el caso de Miami. Las aproximaciones oficiales dicen que somos unos 80 mil venezolanos en Florida. Hay quienes aseguran que la cifra llega al cuarto millón. Difícil saberlo, con tanta gente que va y viene. En todo caso, hasta el New20York Times ha dedicado su primera página al crecimiento de la comunidad venezolana en los últimos tiempos. Por eso sorprende saber que hay poco más de 15 mil en el registro electoral del consulado, y esto incluye a los residentes de las Carolinas y Georgia. -Nadie te obliga a votar- le dije -pero al dejar de hacerlo, nadie estará en la obligación de escucharte.

No es un secreto que Miami jamás le entregará a Hugo Chávez las llaves de la ciudad. En estos predios es persona non grata, y no sólo entre los venezolanos. Aquí el discurso en torno al comandante alimenta los medios y las sobremesas, regalándole al análisis, la especulación y el ensueño horas de vuelo. Y también acá, como en todas partes, sobran los que sienten hervir la sangre cuando hablan de política, pero a la hora de que sus palabras cuenten, se enfrían como chicha. -Mucho se ha escrito sobre el país polarizado, de los extremos y el radicalismo. -seguí tras un breve silencio -Pero quizás sea la hora de entender cómo es posible que tanta gente como tú, con la capacidad de decidir el rumbo de las cosas, prefiera guardar silencio el día cuando una acción vale más que mil palabras. Se espera que esta sea una consulta cerrada, y si los que piensan en abstenerse salieran a la calle, su voto tendría un valor determinante. -¿Y cómo sé que mi voto será respetado? -Esa coartada sue na gruesa, pero te olvidas de algo: hay miles de voluntarios que han puesto su tiempo, inteligencia y entusiasmo para que la voluntad popular no se vaya por las grietas. ¿Cómo decirlo? Creo que hay una buena dosis de tontería al pasar horas opinando desde las gradas, cuando tienes el privilegio de entrar al juego y voltear el marcador. Pagamos a medias, como es costumbre. Pero a él le tocó dejar la propina. http://www.elibravo.com/caldo.php

February 13, 2009

NI NI: NO ES NO

NI NI: NO ES NO / Laureano Márquez
humor en serio

Como diría el Presidente: “No, no, no, no y mil veces no”.

Este domingo no es poca cosa lo que se decide, razón por la cual, estar indeciso es la peor de las opciones. Si la reelección indefinida se aprueba y encima con un cheque en blanco para que el jefe puede modificar los artículos enmendados a su antojo, tendremos angustia para rato. Con el agravante de la certeza, históricamente demostrada, de que la longevidad de los gobernantes es directamente proporcional a su vocación tiránica. A las pruebas me remito: Fidel Castro tiene 82, Mugabe tiene 85, Pinochet vivió hasta los 91 y Franco hasta a los 83, sólo por nombrar algunos de los más destacados.

Es que si uno comienza a pensar en serio la cosa y los deseos del Presidente de permanecer en el mando hasta el 2049 se hacen realidad, los principales repodridos van a ser los propios chavistas, porque mal que bien, los opositores, luego de 10 años recibiendo insultos y palizas, amenazas y agravios, sabemos con claridad lo que nos espera.

Difícil la van a tener, por ejemplo, Lina Ron y Valentín, enconchados todavía a las puertas del siglo XXII.

En todo caso, amigo chavista, de cara al próximo domingo, lo único que hay que tener claro es que la elección de la no-democracia por la vía democrática contempla un riesgo: que cuando uno quiere echarse pa’tras o cambiar de opinión, no hay oportunidad de hacerlo. Esto debería llevar a la reflexión a los partidarios del “proceso”, porque con Chávez siempre hay una buena posibilidad de caer en desgracia, como la larga lista de venidos a menos lo demuestra. Ponga usted, por ejemplo, que a un diputado cualquiera, un día –por pura distracción–le da por tener un pensamiento propio, como le pasó una vez a Ameliach, sin que dicho pensamiento coincida con los designios del líder. Ese día, la ira caerá sobre él como ha caído sobre Valentín y Lina, que ahora resultan ser agentes de la CIA (Por cierto, aunque no son personajes de mi agrado, en defensa de ellos debo decir que quien suscribe no los vio nunca en ninguno de los entrenamientos en los que ha participado por invitación de la Agencia).

También hay que estar conscientes de que la victoria del “no” el domingo próximo no marca el fin de nada. Poco tardará el Presidente en decir que se trata de “un no de enmienda” y antes de que el gallo cante tres veces la madrugada del 16, ya se habrá sacado de la manga una nueva consulta: “¿Está usted definitivamente seguro de que cuando dijo `no’ a la pregunta: `¿Aprueba usted la enmienda de los artículos 160, 162, 174, 192 y 230… y etc., etc., etc…, dependiendo su posible elección exclusivamente del voto popular?’ era eso exactamente lo que quería decir? ¿No quiere consultar a un amigo o usar la opción del 50 y 50?…

¿Respuesta definitiva?… ¿Seguro de toda seguridad?… ¿Te creo?” Ese será el comienzo de una nueva aventura, que terminará en una nueva elección en la que nuevamente le diremos “no no, no no y mil veces no”.

Por eso, frente a la consulta del domingo, lo menos que uno puede estar es indeciso. El domingo, cuando votes, en ese momento de soledad y reflexión, sólo piensa en cómo se verá el rostro de tu hijo allá por el 2049.

February 13, 2009

De Gonzalo Barrios a Nicolás Maduro: 50 años de involución

De Gonzalo Barrios a Nicolás Maduro: 50 años de involución

Por Gustavo Coronel

Gustavo Coronel es un veterano ingeniero de la industria petrolera, miembro director de la primera junta directiva de PDVSA (1975-1979). Actualmente Coronel colabora en Petroleumworld como editor de opinión de Petroleumworld en Español..

Para quienes ya estamos en la séptima década de la vida y aún mentalmente lúcidos, no es difícil advertir el trágico proceso de involución política y social que ha sufrido nuestro país desde la década de los 60 hasta hoy. La Venezuela de los años 60 era un país en proceso de despegue económico, político y social.

Recién huido Marcos Pérez Jiménez, con varias maletas llenas de dólares que le permitieron vivir como un pachá en Madrid hasta que murió de viejo, pero feliz, el país entró en una etapa democrática que lo convirtió en el modelo a ser imitado por el resto de América Latina. Centenares de miles de inmigrantes habían entrado a Venezuela: italianos, españoles, portugueses, checos, yugoeslavos, algunos rusos, todos buscando un país mejor, una oportunidad de comenzar de nuevo en un país democrático donde todo parecía nuevo.
El maravilloso impulso que esos inmigrantes le dieron a nuestro país en todos los órdenes: cultural, económico, social, todavía está por evaluarse en su justa magnitud.

De la gran conjunción de nuestro mestizaje con aquella inmigración europea surgieron bellísimas mujeres,grandes atletas, extraordinarios intelectuales, músicos, pintores y científicos. Los gobiernos venezolanos post dictadura abrieron el país a un estilo de vida profundamente democrático y civilista.
La Venezuela que emergía de la dictadura y que estaba generando un nuevo y mas ilustrado mestizaje tenía problemas pero, en retrospectiva, no tengo dudas de que era un gran país. Recuerdo como en la playa, los fines de semana, nos encontrábamos con los ministros y altos funcionarios del gobierno, sin guardaespaldas, sin la parafernalia armada y hostil que acompaña a los dictadorzuelos, e intercambiábamos saludos, aún sin compartir sus tendencias políticas. Era la época de tener adversarios pero no enemigos.

En su momento, el primer presidente de la Venezuela post Perezjimenista, Rómulo Betancourt, no tenía las simpatías de muchos venezolanos, quienes preferían a políticos mas conservadores. Y, sin embargo, Betancourt se convirtió en el gran líder de la democracia latinoamericana, al enfrentársele por igual a las dictaduras de derecha (el criminal Chapita Trujillo) y de izquierda (el carnicero cubano, Fidel Castro). En alianza con John Kennedy, Betancourt se colocó en la vanguardia de la democracia en el hemisferio, derrotando tanto el intento de asesinato
hecho por Trujillo como la invasion de mercenarios cubanos enviada por Castro. Los gabinetes de Betancourt fueron de gente preparada, honesta y decorosa: Gonzalo Barrios, Luis Beltran Prieto, Andrés German Otero, Edmundo Fernández.

Su secretario, Ricardo Montilla, mantenía las puertas de sus oficinas abiertas a los jóvenes estudiantes que iban a su despacho en búsqueda de información. El tono general de ese gobierno era de una profunda sencillez democrática. La oposición era tomada en cuenta y las
conversaciones entre la gente del gobierno y la gente de la oposición eran frecuentes y parte del existente estilo democrático. Durante ese período y los que vinieron después, los de Leoni y Caldera, la tradición de respeto hacia la oposición se mantuvo y era motivo de orgullo cívico ver como nuestros gobernantes se mezclaban libremente con los ciudadanos y como se discutían los asuntos de significación nacional entre todos los venezolanos. Venezuela era una democracia ejemplar, imitada en todo el hemisferio.

La involución comenzó, de manera insidiosa, con Carlos Andrés Pérez y con Luis Herrera Campins. Durante esos períodos, a pesar de los altos ingresos petroleros, el gobierno de Venezuela pareció perder su rumbo hacia el progreso para convertirse en una organización fantasiosa (Pérez) y burocrática (Herrera), con fuertes indicios de una seria corrupción administrativa. Pérez tuvo mucho dinero y mucho poder.
Su problema fue, como lo dijo Gonzalo Barrios, que le hizo falta ‘un poco de ignorancia’. El pretendía saber más que todos de todo. Los miembros de sus gabinetes fueron reducidos a meros mirones de palo. Herrera, a título personal, no fue un corrupto, pero durante su presidencia muchos miembros de su entorno fueron muy corruptos y el país se deterioró debido a su estilo pasivo e indolente de manejar el gobierno.

La involución se aceleró bajo Lusinchi. Los miembros de su equipo de gobierno eran muy mediocres. Su débil personalidad permitió que la corrupción llegara a muy altos niveles. RECADI permanece como una de las mayores tragedias administrativas de la Venezuela moderna. Esta involución se acentuó bajo los segundos gobiernos de Pérez y Caldera, no tanto por culpa de los miembros del gobierno sino por la estupidez de los presidentes. Pérez tuvo un grupo de ministros jóvenes, casi todos estrellas. Caldera también tuvo algunos excelentes ministros. Sin Embargo, la personalidad absorbente de estos hombres ahogó todo intento de progreso en el país. Durante la segunda presidencia de Pérez se llevaron a cabo dos golpes militares, ambos sangrientos pero ineptos. Los dos fueron derrotados por el gobierno y carecieron de apoyo en la sociedad civil. El gobierno de Caldera fue laxo en el castigo a los culpables de esos golpes.

Hoy, los protagonistas de esos sangrientos golpes están en el poder. El jefe del primer golpe, Hugo Chávez, es hoy presidente y, más que presidente, es un hombre fuerte, a la usanza de Perón en Argentina,Noriega en Panamá o Fujimori en Perú. Los cómplices de esos golpes están hoy, esencialmente, en posiciones de alto poder político.

Durante estos últimos años de continua involución política y social la calidad de los actores políticos venezolanos ha bajado de una manera estrepitosa. Por primera vez desde que escribo para la prensa, desde hace 58 años, me siento tentado a poner en blanco y negro una expresión vulgar. Cuando pienso que en los últimos cincuenta años hemos ido de Gonzalo Barrios a Nicolás Maduro, me provoca decir: coñoooo!.

De Luis Beltran Prieto a Aristóbulo Isturiz? ¿De Edmundo Fernández a Roger Capella? ¿De Arnoldo Gabaldon a Ana Luisa Osorio? ¿De Juan Pablo Pérez Alfonzo a Rafaél Ramírez? ¿De Andrés German Otero a Nelson Merentes? ¿De Rafaél Alfonzo Ravard a Hector Ciavaldini o Alí Rodríguez? ¿De Manuel Pérez Guerrero o José Antonio Mayobre a Jorge Giordani? De Mauricio García Araujo a Tobias Nóbrega? Cooooooño!

¿De José Antonio Pérez Díaz a Pedro Carreño? ¿De Haydee Castillo a Iris Varela? ¿De Leopoldo García Maldonado o Francisco de Venanzi a Trino Díaz? De Domingo Alberto Rangel a Darío Vivas? Coooooño!

De Rómulo Betancourt o Rafael Caldera o Raúl Leoni a Hugo Chávez? Perdonen la expresión pero: coooooooño!

Lo que tenemos en Venezuela no es una revolución. Es una horrorosa involución, mediante la cuál vamos de un país que parecía estar en franco camino hacia el progreso, a un país que se está hundiendo en el pantano del atraso y de la dictadura.

Y si José Vicente Rangél cree que se va a salvar de una comparación desfavorable, ¿qué le parece Luis Esteban Rey? Rey fue lo que usted nunca fue: un periodista honesto. Cooooooño!

February 13, 2009

No es No – FOTOS DE LA MARCHA DEL 7 DE FEBRERO A FAVOR DEL “NO”

¡ESTO SI ES PUEBLO! ¡Nadie va obligado, ni amenazado! ¡SIN MILES DE AUTOBUSES!

¡NO ES NO! … NO MAS MENTIRAS! ¡NO MAS ENGAÑOS Y MENOS LOS DE ÚLTIMA HORA!

February 7, 2009

Synagogue attack stokes Jewish fears that Chavez is inspiring anti-Semitism in Venezuela

By FABIOLA SANCHEZ
Associated Press Writer
1:36 PM EST, February 6, 2009
CARACAS, Venezuela (AP) — As President Hugo Chavez intensifies his anti-Israel campaign, some Venezuelans have taken action, threatening Jews in the street and vandalizing the largest synagogue in Caracas — where they stole a database of names and addresses.

Now many in Venezuela’s Jewish community fear the worst is yet to come.

Chavez has personally taken care not to criticize Israelis or Jews while accusing Israel’s government of genocide against the Palestinians. He vehemently denies inciting religious intolerance, let alone violence.

But Venezuela’s Jewish leaders, the Organization of American States and the U.S. State Department say Chavez’s harsh criticism has inspired a growing list of hate crimes, including a Jan. 30 invasion of Caracas’ largest synagogue.

About 15 people overpowered two security guards at the Tiferet Israel Synagogue, shattering religious objects and spray-painting “Jews, get out” on the walls. Most worrisome, according to Elias Farache, president of the Venezuelan-Israelite Association, was their theft of a computer database containing many names and addresses of Jews in Venezuela.

Police are now posted outside and authorities are investigating, but nobody has been arrested.

One week before the attack, a Chavista columnist named Emilio Silva posted a call to action on Aporrea, a pro-government Web site, describing Jews as “filthy” anti-Chavez conspirators and exhorting Venezuelans to confront them.

“Publicly challenge every Jew that you find in the street, shopping center or park,” he wrote, “shouting slogans in favor of Palestine and against that abortion: Israel.”

Silva called for protests at the synagogue, a boycott of Jewish-owned businesses, seizures of Jewish-owned property, the closure of Jewish schools and a nationwide effort “to denounce publicly, with names and last names the members of powerful Jewish groups present in Venezuela.”

Aporrea later replaced the column with an apology that describes Silva’s posting as anti-Semitic and exhorts Chavistas to show more discipline by criticizing the Israeli government rather than its people or Jews in general.

Silva, a 35-year-old mathematics professor at the Bolivarian University of Venezuela, got the message. He told The Associated Press Friday that he couldn’t comment on the “controversial subject,” and that his “position is to condemn any act that goes against the integrity of any faith or conviction.”

But other anti-Semitic writings by Silva remained on the site Friday, including one posted on Jan. 19, a week before the synagogue attack. That posting also crudely criticized a Venezuelan archbishop for failing to condemn Israel’s Gaza offensive; offices of the Vatican have been tear gassed twice since then.

With criticism mounting, Chavez phoned Farache Thursday night in a conversation broadcast live on state television, and vowed to guarantee the safety of Venezuela’s 15,000 Jews. He condemned the synagogue attack. But he also suggested that it might have been an inside job, and demanded that Jewish leaders publicly recant accusations against his government.

Farache responded saying “we have acted in good faith and with the best intentions to guarantee the tranquility of our community.” He also said that Jews hoped to avoid being exploited by the opposition or by Chavez supporters in the leadup to Venezuela’s constitutional referendum vote on Feb. 15. “Our community is apolitical,” he said.

Hate crimes have escalated despite Chavez’s declaration that his government “rejects any type of aggression against any temple, be it Jewish, Catholic, Protestant, or any other.” A week before the synagogue attack, the Venezuelan Confederation of Israelite Associations gave the attorney general’s office a list of more than a dozen threats against Jews.

The group said one threat involved a rabbi who was leaving a Jewish school in Caracas when two men, one wielding a broken bottle, shouted: “Jew, we are coming for you!” A nearby taxi driver offered refuge and sped him away.

Other Jews have stopped wearing yarmulkes while walking to temple on Friday evenings. Simon Galante said he and his brother now fear for their safety after being accosted by men on motorcycles yelling “Murderers!”

“Thank God, nothing more occurred … we continued walking and ignored the comments, but it’s very sad,” said Galante, who joined a demonstration against the attacks this week.

For some, fear turned to outrage when Chavez suggested his adversaries could be trying to give ammunition to those who accuse him of anti-Semitism. This idea has been promoted in pro-government media outlets that have accused Jews of conspiring against the government.

Venezuela’s Jews include many survivors of World War II, as well as families that have been Venezuelan for two centuries. In the past, Chavez’s enthusiastic support of Iran and other enemies of Israel has done little to threaten their coexistence in an overwhelmingly Catholic country.

Now many Jews fear more trouble ahead.

Rabbi Marvin Hier, founder of the Los Angeles, California-based Simon Wiesenthal Center, believes Chavez’s rhetoric “has encouraged this atmosphere of hatred which is now being directed against Jews.”

“His hostility against the state of Israel has a ripple effect,” Hier told the AP in a telephone interview. “Those who support him, and listen to his words, are disposed to dislike Jews.”

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Associated Press writers Christopher Toothaker and Rachel Jones contributed to this report.

Copyright 2009 Associated Press. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.

February 3, 2009

Gracias John

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Este fin de semana una desafortunada calamidad ocurrió en Louisville, Colorado.  John Breaux era un Sr. con una de esas enfermedades terribles que marcan tu vida. John era esquizofrénico pero además era delicado, educado, honesto, servicial y quien sabe que más, sus familiares de seguro podrían ampliar la lista. A la final todo el mundo dice que era un angel. Yo no lo conocí, pero me hubiera gustado hacerlo.

Nos cruzábamos casi a diario pero no tuve el tiempo o la paciencia de preguntarle su nombre o quien sabe que, seguro me hubiera podido dar un par de buenas lecciones de vida. La primera vez que lo hice fue sobre su foto y unas flores que alguien dejo en la cafetería, también fue cuando entendí que lo que veía era un pequeño altar, pues John ya no estaba. Era un hombre sencillo, sin ataduras por las cosas materiales. Era un buen ciudadano, a diario iba por la ciudad de un sitio a otro y en el camino recogía basura, la ponía en las bolsas plásticas o las amontonaba en el porta bebe que usaba

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para transportar su colecta. La gente creía que era indigente, y la verdad es que no lo era, solo no tenia ningún interés en ostentar. Vivía con su hermano, esposa y sobrinas, tenia mas ropa y zapatos de la que a el le importaba. La ultima vez que hablamos, me enseño su foto de Halloween, en ella este hombre de 57 años aparecía feliz disfrazado de pirata y su sonrisa, amplia, como si tuviera 6.

A las pocas horas la población de esta pequeña ciudad ya estaba en las calles, casi todos en sus bicicletas (John no se bajaba de la suya) diciéndole adiós a este singular personaje de nuestra comunidad.

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John, me quedé con las ganas de conocerte. Dios te bendiga. Amén.

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